De stad

liotru_symbol_of_the_city

De Stad – Catania

“Catania is de meest levendige stad van Sicilië, het moderne, op de toekomst gerichte zusje van het wat traditionelere Palermo. De stenen gebouwen steken dramatisch af tegen de prachtige blauwe lucht, de pleinen en boulevards zijn wijd en uitnodigend en s’avonds worden de straten massaal bevolkt door studenten die zich vermaken in de ontelbare kroegen en clubs-“ Lonely Planet Sicily Guide.

De stad is ook dè handelsstad van Sicilië en beschikt eveneens over een groot vliegveld en commercieel centrum. De stad Catania doemt op onder de uitlopers van de ‘Mount Etna’, de grootste vulkaan van Europa. De gunstige geografische ligging, in een van de mooiste delen van de wereld, biedt iedereen de mogelijkheid te genieten van een gezond mild klimaat en een heldere blauwe zee. Het rustige levensritme van de Italianen is prettig en prikkelt de zintuigen.

Catania bezit talrijke architectonische overblijfselen uit de klassieke oudheid, zoals ruïnes van Griekse en Romeinse theaters, aquaducten en badhuizen. Bovendien bevindt zich hier een kathedraal (daterend uit de 11e eeuw) en het zogenaamde Kasteel Ursino (13e eeuw). Ook de Universiteit van Catania uit 1443, een van de eerste universiteiten van Europa, bevindt zich op dit eiland.

Catania’s bezienswaardigheden

Een selectie van de meest belangrijke kerken in Catania.

De kathedraal (Duomo)

De kapel van Sant’AgataDe kathedraal van Catania werd in de 12e eeuw gebouwd en is vervolgens in 1600 volledig herbouwd; een aardbeving en een vulkaanuitbarsting verwoestten het grootste gedeelte van de stad. In de kapel van Sant’Agata worden tot op de dag van vandaag nog kostbare schatten bewaard.

Kerk van San Giuliano

Deze kerk wordt als een van de mooiste van heel Catania beschouwd. Het heeft een prachtige koepel die omringd wordt door een veelhoekige open zuilengang. Het interieur is rijkelijk gedecoreerd met marmer en het heeft een goud-bronzen altaar.De kerk is in het eerste deel van de 18e eeuw ontworpen door Vaccarini.

Het Benedictijns Klooster

Het Benedictijns Klooster, een van de grootste in Europa, heeft meer weg van een paleis dan van een religieus gebouw. Dit aspect valt waarschijnlijk te wijten aan de intensieve contacten met de Benedictijnse monniken en de Cataniaanse adellijkheid. In de 18e eeuw was dit klooster een van de meest belangrijke culturele centra van Sicilië. Het trok enorm veel bezoekers; zij waren gefascineerd door de luxe en praal van het gebouw. Tegenwoordig is de Faculteit van Literatuur en Filosofie van de Universiteit van Catania in dit gebouw gevestigd.

Basiliek van San Nicolò l’Arena

Dit imposante religieuze gebouw, naast het klooster, dateert uit het einde van de 17e eeuw en is tot op heden onvoltooid gebleven. San Nicolò l’Arena werd gebouwd naar het model van de basilieken in Rome. Het was de wens van de Benedictijnse monniken. Het interieur van de kerk is vrij minimalistisch.

Een selectie van de belangrijkste bezienswaardigheden

Via dei Crociferi

Deze straat is een heuse triomf van de 18e eeuwse Barokstijl. Het is een van de meest charmante straten van Cataniafontana_amenano met een onophoudelijk aantal luxe religieuze gebouwen, zoals de Kerk van San Benedetto, de Kerk van de Jezuïeten en de Kerk van San Giuliano.

Piazza Duomo

De fontein met de olifant, ofwel hèt monument als stadssymbool, bevindt zich in de kern van de stad. De stadskathedraal van de Kapel van Sant’Agata kijkt uit op dit plein en ook hier worden kostbare schatten bewaard. Het Palazzo degli Elefanti is de zogenaamde City Hall van Catania. De Piazza Duomo mondt uit in een van Catania’s meest interessante wegen; de Via Etnea. Aan deze weg liggen prachtige Barokke gebouwen met lavadeeltjes-gevels en een overvloed aan winkels en banketbakkers.

De Olifant

De Olifant, stadssymbool van Catania sinds 1200, is gelegen in het centrum van de Piazza Duomo. Het is een beeld van lavasteen en dateert uit het Romeinse tijdperk. Het heeft nu een wat moderner uiterlijk dankzij de bewerking door Vaccarini in de 18e eeuw. Legendes beweren dat dit dier tot het stadssymbool werd uitgeroepen, omdat er in oudere tijden hier ‘dwergolifanten’ geleefd zouden hebben. Zij zouden de inwoners van de stad beschermd hebben door het wegjagen van woeste dieren.
Kasteel Ursino

Dit fort is het enige middeleeuwse gebouw wat de verwoestende werking van natuurrampen heeft overleefd en is nog vrijwel helemaal intact. Het werd rond 1240 gebouwd om de stad tegen de zee te beschermen. Het fungeerde als een koninklijke verblijfplaats en als gevangenis. Het is sinds 1935 de thuisbasis van het Stedelijk Museum en herbergt schilderijen, sculpturen, bronzen beelden en keramiek uit verschillende tijdperken.

Bellini Theater

Dit imposante theater werd in 1890 geopend toen Bellini hier zijn befaamde opera ‘Norma’ ten tonele bracht. De stijl van het theater doet denken aan het ‘Opera House’ in Parijs; veel bewerkt smeedijzer in de zuilengangen, een groot theater met vier rijen zitplaatsen en een galerij, gangen en plafonds bewerkt met frescoschilderingen.

Theaters

De Cataniaanse theatertraditie vindt zijn oorsprong in de klassieke oudheid en maakt deel uit van de stadscultuur; er zijn ongeveer 25 uitvoerende theaters in de stad en elk theater heeft zich gespecialiseerd in een bepaald genre; poppentheater, opera, ballet, Griekse tragedie, klassiek theater en experimenteel theater. Het meest bekende theater is het Bellini Theater, wat met de opera ‘Norma’ van Bellini in 1890 geopend werd. Andere noemenswaardige theaters zijn; de Metropolitan, de Verga, de Musco, de ‘Theatro Club’, de ‘Piccolo Teatro, the ‘Nuovo Teatro’, de ‘Theatro della Città’, de ‘Piscator’, de ‘Teatro degli Specchi’, de ‘Teatro Stabile dell’Opera dei Pupi’ en vele anderen.

Emilio Greco Museum

Dit museum, wat in 1994 geopend werd, bevat ongeveer 1500 grafische werken van de Cataniaanse kunstenaar; gravures, lithografieën en etsen, waaronder de bekende ‘Commiati’.

Het Giovanni Verga’s House Museum

Dit 18e eeuwse paleis aan de Via Sant’Anna was ooit de woning van Giovanni Verga tijdens de laatste 20 jaren van zijn leven. In zijn voormalige woning bevinden zich vele voorwerpen die deze bekende veristische schrijver toebehoorden. De bibliotheek bevat ongeveer 3000 boeken van verschillende schrijvers, zoals Deledda, Tolstoy, Gorky, Flaubert en Dumas. De collectie van deze meesterwerken is dan ook enorm waardevol. .

Stedelijk Bellini Museum

In dit voormalige huis woonde de wereldberoemde componist Bellini, voordat hij naar Napels verhuisde. Door bellinimiddel van een route in het museum wordt het privé-en artistieke leven van Vincenzo Bellini getoond. Er zijn bovendien een aantal zeer interessante originele muziekmanuscripten (gesigneerd) te bewonderen.

Biscare Museum

Het prachtige Palazzo Biscari, wat een van de mooiste gebouwen in de stad is, was vroeger de verblijfplaats van Prins Biscari. In het gebouw bevinden zich zalen vol met fresco’s, galerijen, archeologische vondsten, beelden, marmer en andere kunstzinnige schoonheden. .

 

Het meest belangrijke religieuze feest

Sant’Agata: 3,4 en 5 februari

s.agataCatania viert Sant’Agata (de beschermheilige van de stad) elk jaar met drie dagen vol activiteiten. De eerste dag wijdt men aan het offeren van kaarsen. Elk broederschap offert een enorme ‘candelora’ (s.agatakaars) wat tijdens de processie met alle moeilijkheden van dien gedragen wordt, sommige ‘candelore’ wegen namelijk wel 1200 kilo! De eerste dag van het feest eindigt met een groot vuurwerk op de Piazza del Duomo. Op de tweede dag dragen de inwoners van Catania lange witte tunieken. Zo herinneren zij de historische nacht in 1126, waarin de Catanen s’nachts in hun nachthemd het huis verlieten om 2 burgers te ontmoeten die zojuist teruggekeerd waren uit Constantinopel.
Zij zouden de relikwieen van de heilige Sant’ Agata bij zich hebben gehad. De festiviteiten breiden zich uit met een grote processie, waarbij het beeld van Sant’Agata gedragen wordt. Het beeld is gedecoreerd met alle prachtige schatten die worden bewaard in de kapel van Sant’Agata. De processie duurt enkele dagen en voert langs alle plekken die iets te maken hebben met de lijdensweg van de heilige. Het is al laat wanneer het processiebeeld (fercolo) wordt teruggebracht naar de kathedraal. Op de laatste dag worden de rode anjers vervangen door witte; ze symboliseren de lijdensweg van de heilige. Het meest emotioneel beladen moment breekt aan als de processie door de Via di San Giuliano voert; deze steile weg wordt gezien als een beproeving van moed voor alle volgelingen van de heilige. Als de processie over de eindstreep is en de ‘fercolo’ is teruggebracht naar de kathedraal, wordt het feest beëindigd met een enorm vuurwerkspektakel. De Cataniaanse bevolking is na het feest uitgeput, maar tegelijkertijd zo gelukkig; ze hebben hun beschermheilige weer kunnen eren.

 

 

 

De stad ultima modifica: 2015-06-19T19:31:25+00:00 da admin
Share this on

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *